지금은 사순절 기간입니다.
사순절을 뜻하는 영어 렌트(Lent)는 고대 앵글로 색슨어 “Lang”에서 유래된 말로 독일어의 “Lenz”와 함께 “봄”이란 뜻을 갖는 명칭입니다.
그러나 우리나라에서는 “40일간의 기념일”이라는 뜻의 희랍어인 “테살코스테”를 따라 사순절로 번역하고 있습니다.
그리고 이 사순절은 부활주일을 기점으로 역산하여 도중에 들어있는 주일을 뺀 40일간을 의미하며 특별히 이 기간은 주님의 고난과 부활을 기념 묵상하며 경건히 보내고자 하는 절기입니다.
성경에서 40이란 숫자는 예수께서 40일 동안 광야에서 시험받으심, 40일간 시내산에서 모세의 금식, 이스라엘의 40년간의 광야 생활, 예수의 부활에서 승천까지의 40일 등과 같이 성경에 여러 번 고난과 갱신의 상징적 기간으로 등장하고 있습니다.
특별히 이 사순절 기간은 예수그리스도께서 우리의 죄를 대속하기 위해서 찢기신 살과 피를 기억하면서 우리 자신의 신앙을 재각성 하기 위해 비교적 긴 40일간의 절제 기간을 갖는 것이 바로 사순절입니다.
전통적으로 교회는 주님이 겪는 수난에 동참한다는 의미로 금식을 행했습니다.
그리고 자신의 신앙의 성장과 회개를 통한 영적인 준비를 하는 기간입니다.
 따라서 이 기간 동안에는 저녁 한 끼 식사만 허락되었고 육류는 금지되었으며 오락과 더불어 호화스러운 행위가 자제 되었지만 대신 자선과 예배참석 기도 등이 권장되었습니다.
무엇보다 중요한 것은 주님이 나의 죄값을 위해 십자가에 달려 죽으셨다는 것을 가슴에 새기는 일일 것입니다
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